Buchverleger werden dafür kritisiert, dass sie angeblich die E-Book Preise erhöhen wollen. Das ist kein Fall einfacher Gier. Denn das, was in der Debatte über E-Book-Preise verloren geht, ist, dass Papier nicht sehr viel kostet.

Viele Verbraucher denken, dass ein E-Book sehr wenig oder nichts kosten sollte, weil weder Papier, Druck, noch Versand notwendig sind und somit keine Kosten entstehen.

Aber tatsächlich ist es so, dass für ein neues Bestseller-Hardcover, sich alle Kosten, die mit dem Druck verbunden sind, von der Druckerei über den Versand bis hin zur Distribution und Warehouse-Retouren, nur wenige Euro pro Exemplar anfallen, abhängig von der Größe des Drucklaufes.

Die überwiegende Mehrheit der Kosten eines Herausgebers stammt aus Ausgaben, die in einer E-Book-Welt noch existieren: Autorfortschritte, Design, Marketing, Werbung, Büroflächen und Mitarbeiter.

Man spart nur ein paar Euro pro Kopie in der Umstellung auf die E-Book-Welt, aber die Preise für Bücher wurden mehr als die Hälfte niedriger.

Das beginnt zu erklären, warum Verlage versuchen, E-Book Preise hoch zu halten. Aber es erzählt nicht die ganze Geschichte.

Es kam das iPad. Vor der Einführung des iPad, verkauften Verlage E-Books nach dem "Großhandel"-Modell. Verleger setzen einen Listenpreis für ein Buch, sie haben etwa die Hälfte genommen, E-Book-Anbieter wie Amazon nahmen ebenfalls etwa die Hälfte, und der Verkäufer könnte festlegen, wie hoch der Preis sein sollte.

Also zum Beispiel für ein neues E-Book, sagen wir, lag der Listenpreis bei etwa 24,99 Euro. Amazon bezahlt Verlagen 12,50 Euro pro Kopie, verkaufte das E-Book aber für nur 9,99 Euro. Sie nahmen einen Verlust auf E-Buchkopien in Kauf, um zu helfen, Kindles zu verkaufen und eine sehr große frühe Führung im E-Book-Markt aufzubauen.

Dies schuf mehrere dringende Bedenken für Verlage. Einerseits half Amazon, die Meinung der Verbraucher zu entwerten, was ein neues Buch "kosten sollte". Und zweitens, Verleger wollten unbedingt diesen Wettbewerb auf dem Markt, aber sie hörten von anderen Unternehmen, die in das Spiel eintreten wollten, dass sie nicht mit Amazon-Preisen konkurrieren konnten.

So kam Steve Jobs mit einem "Agentur-Modell“: Verlage setzen den Preis für E-Books und erhielten 70 Prozent. Verleger nahmen diesen Deal an und dieser wurde auch Amazon auferlegt.

Aber hier ist die Ironie des Agenturmodells: Es ging nicht darum, kurzfristig mehr Geld zu verdienen, obwohl die Preise für E-Books gestiegen sind. Publisher erhöhten die Preise und machte weniger Geld pro verkaufter E-Book-Kopie.

Nehmen wir diesen Listenpreis von 24,99 Euro. Lasst uns sagen, das E-Book hätte wir bei Amazon in den alten Tagen für 9,99 Euro verkauft haben, aber jetzt nimmt der Verlag vom Verbraucher 12,99 Euro:

 

Großhandel E-Book:

Verlag: 12.50 Euro (ca. 50 Prozent von 24,99 Euro Hardcover-Einzelhandelspreis)

Amazon: - 2.50 Euro (verkauft für 9.99 Euro)

 

Agenturmodell E-Book:

Verlag: 9.09 Euro (70 Prozent von 12.99 Euro)

E-Book-Händler: 3.90 Euro (30% von 12,99 Euro)

 

Dies war nicht die Geschichte von geldgierigen Publishern, die versuchen, Konsumenten teuer E-Books kaufen zu lassen. Sie haben tatsächlich Geld verloren.

Das Ergebnis: Der E-Book-Wettbewerb entstand, den Verlage provozieren wollten. Anstatt eines Preiskampfes haben E-Book-Verkäufer wie Apple, Barnes & Noble, Amazon und andere bisher hauptsächlich die User Experience in den Wettbewerb gestellt.

Und wenn höhere Preise die Annahme von E-Books durch Konsumenten verlangsamten und die Konsumenten an den gedruckten Büchern festhielten, waren die Verleger damit einverstanden. Hier ist der Grund.

Es ist immer noch eine Druckwelt. Nicht nur, dass die Margen der Verlage auf den teureren Büchern bessern ist, aber wenn die Buchhandlungen schließen, hat es enorme Auswirkungen für die Branche.

Und abgesehen von finanziellen Erwägungen ist der gesamte Existenzgrund der Verleger an den Druck gebunden. Die großen Verlage sind ganz einfach die besten Unternehmen in der Welt, um Print-Bücher von Autoren zu den Lesern zu bringen. Die meisten Werkzeuge, um ein Buch zu einem Hit zu machen, sind an eine Print-Welt gebunden, aus dem Kauf von Schaufenster-Platzierung in Buchhandlungen (ja, Verlage zahlen dafür).

Da das exponentielle Wachstum der E-Books sich verlangsamt hat, flüsterten einige Verleger sogar ihre Hoffnungen, die möglicherweise die Rate der E-Book-Adoption weiter verlangsamen und den Druck in die Zukunft weiter überlebensfähig machen.

Verleger haben ein großes Problem mit der Wahrnehmung von Wert. Wenn Sie es nicht in Ihren Händen halten können und es leicht an einen Freund weitergeben können, fühlen sich 10 Euro und mehr einfach zu teuer an für viele Menschen.

Und weil Verlage gedruckte Bücher über das Großhandelsmodell und E-Books über das Agenturmodell verkauft haben, führt dies zu der verwirrenden Situation von E-Books, die manchmal mehr kosten als ihre gedruckten Gegenstücke. Mit gedruckten Büchern sind Amazon und andere Buchhändler berechtigt, zu nehmen, was sie wollen. Für E-Books setzen die Verlage den Preis fest und E-Book-Verkäufer haben nicht die Erlaubnis, Rabatt zu nehmen. So könnte Amazon z. B. die Bücher unter dem E-Book-Preis reduzieren, und Verlage haben wenig Kontrolle darüber.

Verbraucher müssen dafür sensibilisiert werden, dass auch E-Books ihren Wert haben, denn es ist vor allem die Leistung der Autoren die honoriert werden muss.